Házcserék: A legjobb módszer a gyerekekkel való utazáshoz

A szerző és a gyerekek, Versailles, 2009. Fotó: Patrick Perkins

A gyerekekkel töltött vakáció drága. És nézzünk szembe: a szülők számára a gyerekekkel töltött vakáció nem igazán pihentető. De találtam, hogy nagyon varázslatosak - és még viszonylag megfizethetőek is.

Amikor született a hatodik gyerek, attól tartottam, hogy soha nem tudunk családként utazni. Csak egy éttermi étkezés nyolc ember számára drága, még a gyerekek menüje és mindenki ivóvíz esetén is; szorozzuk meg ezt háromszor, annak ellenére, hogy sok szabadságnapot, és ez egy kis szerencse ott. És akkor a szállodák - nemcsak drágák, hanem logisztikai szempontból is bonyolultak, ha legalább két szobát le kell foglalni.

Aztán egy barátom javasolta, hogy próbáljuk ki házcserét. Tagja volt a HomeLink-nek, egy szervezetnek, amely a világ minden tájáról megkönnyíti a házak kereskedelmét. Több mint húsz éve minden nyáron cseréli manhattani lakását Európában, Dél-Amerikában és Ázsiában.

Elmondta, hogy költségvetési szempontból csak a repülőjegyekre kell számítania, valamint a múzeumok és más kirándulások számára fenntartott viszonylag kis összeggel. Mindig a helyi élelmiszerboltokban vásárolt ételeket, és ételeit főzte a házban, ahol tartózkodott. Különben is ennie kell - magyarázta a nő, tehát nem olyan, mintha ez extra költség lenne. Miután ezt mondta, rájöttünk, hogy ez egy olyan lehetőség, amelyet valójában megengedhetünk magának.

De kérdéseink voltak. Mi a helyzet az értéktárgyakkal? Mi a helyzet a magánélettel? Azt mondta nekünk, hogy zárjanak be minden dolgot, amiben aggódunk -, de elmagyarázta, hogy a házcsere-közösség önválasztó csoport, a házak cseréje pedig kölcsönös bizalom. A szolgáltatás igénybevételének évtizedeiben soha nem volt egyetlen problémája.

A weboldalon mentünk felfedezésre. (Ingyenesen megtekintheti a listákat, de ha egyszer fel szeretné sorolni a saját házát, akkor éves előfizetési díjat fizet.) A világ minden tájáról áttekintjük az összes fajtát, kezdve a nagyvárosok stúdiólakásaitól kezdve a traktus otthonokig. nem írott külvárosokban, nagyobb vidéki területeken található parasztházakhoz.

Kiszűrtük a keresést, hogy az oldal csak a családunk számára elég nagy helyeket jelenítsen meg, majd nagyon izgatottak voltuk, amikor úgy tűnt, hogy ez valóban működhet. Feliratkoztunk, felsoroltuk házunkat és kérdéseket küldtünk ki. A ház felsorolásakor megadhatja, hogy melyik évszakban áll rendelkezésre, és megengedi-e gyermekeinek vagy háziállatainak dohányzását, vagy bármi mást. Ezenkívül kérheti háziállatainak gondozását (halakkal, teknősökkel, macskákkal és nyulakkal foglalkoztunk a különféle csereprogramokon), vagy választhat egy másik tervet (mindig kutyánkat megbízható nővel szálljuk fel).

Miután talált valakit a csere iránt, mindkét fél aláírja a szolgáltatás által biztosított megállapodást, amely meghatározza a dátumokat, felsorolja a létfontosságú logisztikát, például az autóbiztosítás részleteit és azt, hogy miként fogja kicserélni. Ezt követően csak annyit kell tennie, hogy kitalálja, hogyan jut el oda.

Az első csere végén egy francia családdal jártunk egy Versailles-től nyugatra fekvő faluból. Mókás, kényelmes házuk egy csendes úton volt a gyönyörű termőföld szélén, de csak fél óra telt el, hogy Párizsba utazzunk. Három hétig maradtunk, minden nap felváltva a városlátogatások (a Louvre, a Triumphív stb.) És a vidéki felfedezések (Giverny, Fontainebleau, Normandia) között. Vásároltunk a faluban, boulangerie-ben, valamint egy nagy, közeli szupermarketben, szinte minden este reggelizünk és vacsoráztunk otthon.

Minden nap ebédre pikniket csomagoltunk, hogy magunkkal vihessük kalandjainkat. Evettük a bagett szendvicsünket és a gyümölcsünket, ülve a Szajna és a Chartres katedrális lépcsőin, valamint a Mont Saint-Michel apátság közelében lévő zsebkendő parkban és a Versailles-t körülvevő kertekben. Senki sem fáradt be a piknikjeinkbe. Szeretem úgy élni, mint egy helyi - vásárolni a piacokon, megismerni a környék kevésbé turisztikai részeit, valamint a híres helyeket, és látni, hogy milyen a valódi élet a külföldön.

Szokásos (de nem kötelező) az első vagy az utolsó étkezés megosztása a cserecsaláddal. Miután hazaértünk, vacsoráztunk francia családunkkal, mielőtt elindultak a repülőtérre. Különböző kizsákmányolásunk kereskedelmi történetei között beismertük, hogy megrontottuk gyermekeik egyik kis játékát; viszont beismerték, hogy összetörték a borospohárt. És az? A legnagyobb károkat szenvedtük el az összes követett csere során.

Ez a csodálatos utazás volt az első a több közül. Soha nem álltunk abban, hogy valami nagyszerű szállást keresünk, mivel egyébként egész nap ki fogunk járni - de nagyon elkényeztettek vagyunk. A második utunkon Londonba mentünk, és egy gyönyörű tégla építésű ikerházban szálltunk meg, Twickenham külvárosában.

Ezután egy utat tettünk Burgundiaba, ahol szerencsések vagyunk, hogy egy 16 hálószobás mini-kastélyban szállunk meg, amelyet szőlőültetvények és búzamezők vesznek körül. Tavaly nyáron cseréltünk egy családdal, aki éppen Blois mellett lakott, a Loire-völgyben. (Igen, sokat utazunk Franciaországba.) Gyönyörű kőházuk egy hektáros falú kertben ült, medencével és terasszal az étkezéshez, ahol az étkezés nagy részét befejeztük.

A szerző férje négy gyermekével, hat gyermekeikkel, Blois, 2017.

Egy másik nagyszerű dolog a házcseréknél a rugalmasság, mely családodban van. A kisgyermeknek szüksége van alvásra? Nem probléma. Nem akarja csomagolni egy csomó dolgot? Általában 3–4 ruhát csomagolunk, majd pár naponta mosunk. Úgy érzi, hogy kilépett a városnézésből, és csak a hátsó udvaron játszhat, vagy filmeket nézhet? Vagy talán rossz az időjárás, és mi hangzik a legjobban, ha a kandalló felé hazahúzunk, kirakós játékot készítünk, és egész nap harapnivalókat eszünk? Könnyen elvégezhető, a szállodai takarítás nyomása nélkül, és rengeteg extra szoba járkálhat körül.

A csereprogramok bármilyen időtartamra megszervezhetők, amely kölcsönösen elfogadható. Hajlamosak vagyunk a háromhetes kirándulásokra, amelyek rengeteg időt adnak arra, hogy átjuthassunk a jet lag-hoz, és kényelmes ütemben fedezzük fel a környéket. Az autók gyakran szerepelnek a cseremegállapodásokban, de ez egy ritka család, amelynek van elég nagy járműve számunkra. Két francia tőzsdén kölcsönzött egy autót, de abban az évben, amikor Londonba mentünk, élelmiszer-kirándulásokra használtunk a család kis Volkswagen Polo-ját, és mindenhol másutt vonatokat szállítottunk.

A HomeLink lehetőséget biztosít vendégszeretetcserére vagy nem egyidejű cserére is. Néhány évvel ezelőtt egy ausztrál család felvette a kapcsolatot velünk, és megkérdezte, hogy hajlandók-e néhány napig fogadni őket. Nekünk van egy kis vendégházunk, ezért örülünk annak, hogy otthon alapként használják őket, miközben Kaliforniában utaztak. Néhány étkezés volt velünk, és esténként ellátogatunk hozzájuk, amikor a gyerekeink mind együtt voltak a medencében. Nagyon kedvesek voltak, és noha nem tervezzük azonnali tervünket a Down Under-ba utazáshoz, tudjuk, hogy ha és amikor megtesszük, akkor lesz olyan hely, ahol maradhatunk olyan emberekkel, akiknek tetszik és bízunk.

Néhány nyár ezelőtt különféle okokból nem tudtunk utazni, de a HomeLink ifjúsági csereprogramját felállítottuk az egyik leányunkhoz, aki akkoriban tizenöt éves volt. Három hetet Versailles-i családban töltött, akinek korában volt lánya, aztán mindkét lány az Egyesült Államokba repült, és a francia lány három hétig velünk maradt. A lányok nagyon közel álltak egymáshoz és jó barátok maradtak a közösségi média varázslatán keresztül.

Ezen a nyáron visszatérünk az Egyesült Királyságba. 14 éves korunk megszállottja a Beatles-nek, de alig emlékszik a Twickenham-utunkra, mert akkoriban csak hat éves volt. Oxfordshire-ben tartózkodunk, amely egy nagyszerű központ, ahonnan London, Cambridge, Stratford, Bath és még sok más látogatható. Ezután két napos zarándoklatot indítunk a vonattal Liverpoolba.

Idősebb gyermekeink most felnőttek, és manapság nem mindig jöhetnek velünk. De azt várom, hogy a férjem és az elkövetkezendő években továbbra is házcserét folytatunk, még akkor is, ha minden gyerekünk egyedül van.

A szerző és a gyerekek, Chenonceau, 2017. Fotó: Patrick Perkins

Ez mind úgy olvasható, mint a HomeLink reklámja, de nem kapok tőlük semmit, hogy ezt írják. Tudom, hogy vannak más házcserélő oldalak is, de a HomeLink-t tudjuk és bízunk benne. Ha többet szeretne tudni a különféle utazásainkról, ezeket gyakran blogom sorozatokban foglaltam össze. Van bármilyen kérdés a házcserékkel kapcsolatban? Nyugodtan kommentálhatsz, és szívesen válaszolok.