„Fiatal nő útmutatója” 3. lecke: Hogyan viselkedjünk egy vigyorral

A grifter azt mondaná, hogy ez valódi állat, nem pedig hűvös mű. (Fotó: Oriana Schwindt)

Jim és Jane * a Couchsurfing véleményük szerint kedves septuagenáriai-pár volt Minnesota központjában, akik élvezték az utazók befogadását. Láthatta, hogy szerelmesek voltak az utazás iránt, és imádták a Couchsurfing közösség ajándékozási jellegét. Hallottak ilyen érdekes történeteket, és magukban maradtak ilyen érdekes emberekkel.

* A nevek megváltoztak olyan okok miatt, amelyek hamarosan nyilvánvalóvá válnak

Még ha nem is korlátozott volna a költségvetés és a házigazda választása (a környéken nem volt nagyon sokan), nem gondoltam volna kétszer is Jim és Jane maradására. Egy idős házaspár, aki azt gondolta, hogy a projekt lenyűgözőnek hangzott? Mi lehet rossz?

Az első dolog, amit észrevettem, a szaga volt. Mint valaki, aki néhány héten át érintetlenül hagyta az Hálaadás vacsorát az asztalon, ragasztással és macskával. (Soha nem láttam bizonyítékot arra, hogy egy macska, vagy bármilyen állat, kivéve minden szobában lebegő szúnyogok és lepkék államait.) És a legtöbb szaggal ellentétben, ez nem az volt, amellyel a testéhez megszokták - a harmadik és utolsó éjszakámra minden időkkel kibújtam, amikor beléptem a házba.

A második dolog, amit észrevettem, hogy ez lényegében egy rekeszes ház. Lehet, hogy még nem elég rossz, hogy indokolja, hogy a Hoarders egy epizódjában szerepeljen, de közeledjen a jelöléshez.

A nyitott és nem nyitott levélkötegek sorakoztak a folyosón. Ruházat - új, régi, maradékanyagok - és elhasználódott elektronika töltötte be a tereket. A dobozok tornyai összegyűjtötték a port; több száz VHS szalag fedte a nappali falait és padlóját - mégis a TV-műsorokat szalagra készítették, ahelyett, hogy a DVR-t használnák. Az ősi babák babái a bútorokon feküdtek. A rothadás érzése elárasztotta a helyet.

A harmadik dolog, amit észrevettem, az volt, hogy a Fox News bejáratott a den.

Az utóbbi nem volt probléma, mint a többiek. Csak egy részlet, amelyet szem előtt kell tartani a beszélgetés során.

Jim és Jane kedvesen vacsoráztak mindannyiunk számára, üdvözlő ételt. A nagylelkűség megérintett.

Aztán Jim elkezdett nyomni a politikai nézeteimre. "Érdekes volt, olvastam, amit írtál a választásokról" - mondta. "Tekintettel arra, hogy Donald Trump mellett szavaztunk."

A házigazdákkal való vitatkozás rossz forma. Úgy tűnt, hogy Jim különösen azt akarja, amit a választásokról és általában a politikáról folytatott vitára hív. És állítása, miszerint ő és Jane megtették a saját kutatásaikat, és Donald Trumpot kedves, nagylelkű, hűséges, szeretetteljes, becsületes embernek találták, egyszerűen túl bizarr volt ahhoz, hogy egyedül hagyja.

A beszélgetés kellemetlen volt számomra - ismét ezek az emberek kinyitották otthonukat nekem, de ez azt jelentette, hogy tilos volna megcáfolni azt az állítást, hogy a Black Lives Matter terrorista gengszterek? A mai napig nem vagyok biztos abban, hogy mennyit kellett volna vagy nem kellett volna visszaszorítanom.

Az ember mélyen meggyőződött politikai meggyőződése azonban nem azt jelenti, hogy őrült.

Ami azt jelzi, hogy valaki morog, akkor a „Black Lives Matter is terrorist gengszter” -től „a hiszünk a létezés és reinkarnáció hét síkjában, és hiszünk minden ember szeretésében” -ig, miközben átadunk neked egy használt műanyag Starbucks-kupát. jéggel és vízzel keverve valamilyen porral, amely a folyadékot rózsaszínűvé vált.

A por abból származik, ami Goth Crystal Lite csomagnak tűnt. Olvassa el a címkét, mielőtt bármilyen folyadékot ivott volna. Szibériai ginkgo, más gyógynövények, semmi, ami nyilvánvalóan mérgezőnek tűnt. Olyan íze volt, mintha egy tábor tanácsadója hígította volna a Kool-Aidot annak érdekében, hogy megakadályozzák a cukor rohanását.

- Léleknek hívják - mondta Jim, miközben kortyolgatta a sajátját. „Minden szükséges energiát megad nekünk. Úgy érzem, hogy újra 20 éves vagyok, és emlékszem, hogy 20 éves vagyok! Nem örökké volt beteg. "

A lélek, a kettõk azt mondták, mindent meg fog gyógyítani, beleértve a depressziót is. „Ó” minden, amit gondoltam mondani.

A megkönnyebbülés, amelyet éreztem a politikai beszélgetésből való kilépés után, gyorsan kellemetlenné vált, amikor Jim és Jane néhány vendégről beszélgettek - köztük egy pár vietnami lányról, akik láthatták Jane apja szellemét az alagsorban, ahol aludtam. Beszéltek a múltbeli életükről. Jane természetesen egyiptomi hercegnő volt.

„Mindig rokonszenvem volt az ázsiai nőkkel szemben” - mondta Jim, és az egész birodalmat követő szünetben épültek és megsemmisültek. „És rájöttem, hogy azért van, mert ázsiai nő voltam.” Linda nevű kínai nő volt. 1800-as években Kína.

Megkérdezték, vajon voltam-e valaha egy másik nővel korábban.

- Szeretünk - mondták az esti végén, szorosan átölelve.

Soha nem találkoztam ezzel korábban, és nem volt nyelvem leírni, kivéve: „mélyen furcsa és nyugtalanító”. Most tudom, hogy ezt nevezik „lovebombingnak”, a taktikát, amelyet mind a bántalmazó partnerek, mind pedig az emberek próbálnak felszívni. többszintű marketing átverés.

Az alagsori rendetlenségben láttam egy Neo-Life nevű szalaghirdetését. A Neo-Life szalaghirdetése melletti táblára Jim és Jane nevét írták a tetején körökben, három másik körben névvel az övük alatt sorokkal összekötve, egy negyedik névvel pedig az egyik alatt.

Bár ez önmagában nem volt elegendő bizonyíték, vizsgálati készségeim - azaz egy egyszerű Google-keresés - hamarosan megerősítették, hogy ez egy többszintű marketingrendszer.

Másnap reggel Jim-et és Jane-t kísértem egy közeli város fesztiváljára. Ahogy átmentek a tóvidéken, Jim és Jane rámutattak az autópálya-rendszerre, amely leválasztotta a kisvárosokat az autóforgalomtól. Beszéltek a Lélek és az olyan vállalkozások előnyeiről is, mint az övék, amelyek helyi jellegűek, és elősegítik a valódi közösségérzetet. "Ez határozottan beilleszthető a könyvébe!" - mondták.

De csak a harmadik és utolsó éjszakam érkezett a kemény eladás egy ragacsos asztalon egy Nisswa nevű város A&W-jén.

- Látjuk, hogy küzdesz - mondta Jane. Az út fáradtsága, a költségvetés iránti szorongás, a magányos beszélgetés csak idegenekkel. "Mi segíthetünk neked."

Csak segíteni akartak. És viszont segítenék nekik és számtalan más embernek. Végül is Amerikába mentem. Könnyen elindíthattam volna több ezer dollár összegyűjtését - olyan ajándék voltam, hogy beszélhetek, olyan jó, hogy idegenekkel beszéltem. Olyan nyitva. Csak annyit kellett tennem, hogy vásároltam pár száz dollár értékű italkiegészítőt, és engem beállítottak.

- Ó, nem érdekel, sajnálom - mondtam.

- Tudom, mit gondolsz, ez nem egy piramis-séma - mondta Jim kissé hevesen. "Segítünk az embereknek."

"Igyekszünk jobbá tenni az életüket, hogy egészségesebbek lehessenek" - mondta Jane. "És sok pénzt fogsz keresni."

Emlékszem a fürdőszobai tükörre ragasztott feljegyzésre, amely azt mondta: „Áldott vagyunk abban, hogy több bevételi forrással rendelkezünk, ami lehetővé teszi számunkra, hogy még több jót tegyünk.” Emlékszem a ház állapotára.

„Ennek ellenére sem érdekel. Sajnálom, nem igazán érdekel - mondtam vállat vont és mosolyogva. "Az írásomat arra kell összpontosítanom."

Jim homályosan megdöbbent, de Jane gyorsasággal mérgezővé vált. A „Nos, továbbra is szeretünk téged” alatt felmerült az a bűntudat, amelyet egy különösen kísérteties anya mindig tartalékban tart.

- Nem mindenkinek szól - folytatta. „Néhány ember nem szeret sok pénzt keresni. Egyesek nem akarnak egészséges életet élni. A férjem nem elég válogatós, nem látja, amit látom. ”Megkérdeztem tőle, mit látott, és azt mondta:„ Nos, ez csak az én véleményem. De nem mondanám. ”Hagytam elengedni, és észrevettem nyilvánvaló csalódását, hogy nem könyörgöm neki, hogy mondja el, mit gondol rólam.

"Gondoltuk, mióta olyan kedves, társaságú ember vagy, ilyen nyitott szemmel, érdekli lehet ezt a lehetőséget" - mondta Jim. "Azt hiszem, tévedtünk."

Ehelyett megpróbálták a kiegészítők előfizetését; Mondtam nekik, hogy nem tudtam költeni havonta 40 dollárt ilyen dolgokra. - Nos, ha nem akarsz egészséges lenni, akkor ez az az út, - mondta Jane.

Ezen a ponton nem volt sok tennivaló, a mosoly mellett pedig újra vállat vont és rámutatott az újságírónak viszonylag sikeres karrieremre. - Hívhat, amikor éhezsz - mondta Jane. "Talán adunk kedvezményt."

***

Jim és Jane nem voltak az első grimaszok, amelyekkel találkoztam - csak a legváratlanabbak. Egy észak-karolinai nő kiemelte a doTerra illóolajok erényeit, csalódottan, hogy nem tudtam kiborulni egy további napra, hogy rajta egy információs órára járjak. Az olajok megnyugtatták a bonyolult csecsemőket, kiszűrték az allergiát. Az influenza? Nincs meccs a doTerra számára. Csak annyit kellett tennie, hogy megtalálta a megfelelő kombinációt és a megfelelő helyet a testén az olajok forgatásához.

És a fennmaradó 38 állam egészében több lenne.

Marylandben, Patra nevű nyugat-afrikai nő elfogadta az Airbnb foglalásomat. A ház, az egyik tonikus D.C. külvárosban, egy zsákutcán helyezkedett el más bájos McMansions, köves homlokzatok és grúz oszlopok mellett, azonos alaprajzgal. A nőnek körülbelül öt percbe telt, hogy az ajtóhoz jusson, kihúzódott az egyik függönyből, és szó nélkül a ház körül vezette.

Furcsa, gondoltam, de talán egyszerűen saját bejárattal rendelkezik az Airbnb vendégei számára. Körbejártam a házat, és az egyetlen másik bejáratot, amelyet láttam, az ajtó volt ahhoz, ami az alagsornak volt. Ki volt nyitva.

Villogó fénycsövek üdvözöltek engem. Pár ütemezett ülőgarnitúra elmossa a távolságot. A mennyezetből lógott huzalozás. - Helló? - kiáltottam a gyilkosság alagsorába. Nincs válasz. Léptem előre néhány lépést, és ütötte a lábujjam.

A szemem sarkából egy női alak jelent meg, és meglepetten felsikoltott. Engem kiáltott ki.

- Helló - mondta a nő, valószínűleg a 20-as évek közepén, egy kelet-európai akcentussal. - Ön Craigslistból származik?

- Airbnb - feleltem nyugtalanul.

- Mi az Airbnb?

Ó, például, az emberek bérelnek ki extra szobákat a házukban néhány éjszakára? Hol van Patra?

- Ó, emeletre kell lennie - mondta a nő - akit az elmémben „Olga” -nak hívtam - mondta. - Talán itt kellene maradnod? Van hely az enyém mellett, talán ez a tied? "

Átmentünk a szobájából, egy kicsi, rendetlen helyről, matracgal a padlón. Aztán ott volt az én szobám: jobban kitett huzalok, szál nélküli szál szőnyegek, a falnak támasztott matrac és az összeszereletlen ágykeret.

"Nem hiszem, hogy ez az" - mondtam.

- Hmmm igen, felhívom. - Megpróbálta, és üzenetet hagyott. Megpróbáltam felhívni a számot. Végül Patra felvette, amikor a nő újra felhívta. A nyugat-afrikai és a kelet-európai akcentusok kissé megnehezítették a beszélgetők közötti kommunikációt. Patra végre beleegyezett abba, hogy lejusson.

Megmutattam neki a visszaigazolást a telefonomban.

„Nem fogadtam el ezt! Nem tudtam! Nem maradhat itt - mondta. „Nagyon elfoglalt vagyok ezen a hétvégén.” Azt mondta, beszélhetünk az emeleten.

A különbség a gyilkosság alagsorában és a ház többi része között szinte komikus volt - díszes szőnyegek és bútorok, egy gyönyörű lépcsőház, amely a második történethez vezet, a „képzelet” általános levegője.

Felhívtam az Airbnb-t, hogy megbizonyosodjék arról, hogy teljes visszatérítést kaptam - beleértve a szolgáltatási díjakat is -, miközben megpróbáltam segíteni Patrát megváltoztatni Airbnb beállításait, hogy ez a dolog ne történjen meg valaki mással. Ezen aggodalom ellenére nem tudtam segíteni, de észrevettem az összes kartonállványt. Néhányan magukat a nőket mutatták be, öltözött akadémiai ruhákba. Mások mosolygós, nevetõ színû férfiak és nők köré mutattak be. Mindannyian hirdettek valamit, az úgynevezett My Life Theological University néven.

A vigyázó radarom nagyon hangos zajt bocsátott ki.

Mivel azonban két éjszaka hirtelen menedékhiánnyal foglalkoztam, egyszerűen nem volt sem idő, sem mentális sávszélesség ahhoz, hogy az ottani tartózkodás idején megkapják a reményt.

Az incidens utáni meztelenség azt mutatta, hogy Patra püspök állítólag doktori fokozattal rendelkezik. Az Életem Teológiai Egyeteme valamiféle vallásos diplomagyárnak tűnik, amelynek célja a pénzkeresésen kívül nem tűnik nyilvánvalónak. A vezetők ruhája egy furcsa ötvözet a Vatikán és a hagyományos egyetemi ruhák és sapkák legrosszabb többletéről.

A My Life Teológiai Egyetem weboldala nagyjából mindent elárul, amit tudnia kell róla. Nem mintha valódi, konkrét információkat nyújt nekünk arról, hogy mit csinálnak, kivéve, ha a tanulóknak megmutatják az önkéntesek áldásának képességét (?).

Inkább az 1995-ös stílusú formatervezés és a konkrét információk hiánya, a különféle „fok” áraival párhuzamosan olyan vörös zászlók, amelyek büszkén jeleníthetik meg őket a májusi napi ünnepségen. Ezek a fokok a főiskolai diplomáktól a mesterektől egészen a PhD-ig terjednek, mint Patra; A PhD-k tanfolyamonként 300 USD-t fizetnek. Nem világos, hogy hány kurzus szükséges az ilyen típusú doktori fokozathoz.

Úgy tűnik, Patra mentori programot is működtet, és különféle szociális média-fiókjai ígéretet tesznek arra, hogy mentori programja soha nem fog pénzt kérni az emberektől.

A webhely azt mondja a leendő hallgatóknak, hogy a magasabb fokozat hasznos lehet a szent „és a világi” foglalkoztatásban, mivel bizonyítja az elkötelezettséget egy hosszabb tanfolyamra. Az életem azt állítja, hogy valamely testület akkreditálta az úgynevezett „Private Bible College International” nevű testületet, és „megfelel a floridai állami oktatási minisztérium követelményeinek és jóváhagyásának”.

(Természetesen így van.)

Ha egy csalás vagy szomorúságról írok az Életem Teológiai Egyetemről és annak kapcsolt szervezeteiről, egy kicsit nehezen érzem magam. Látja, az Életem tanulói szinte kizárólag fekete keresztények.

Amerika szisztematikusan kizárja fekete polgárait a gazdaságából, a politikai és oktatási rendszeréből, valamint a kereszténység különböző ágaiból való részvételtől. Ezért jöttek létre olyan intézmények, mint Howard és Bethune Cookman, valamint más történelmileg fekete főiskolák és egyetemek.

De senki sem vádolhatja ésszerűen a HBCU-kat csalások miatt. Az istenség foka szintén valós dolog.

És mégis, ezer dollár dollár felszámolása egy olyan egyetemi doktori fokozatért, amely semmiképpen sem valós egyetem, nem kérdéses, hogy nehéz. Hogy az iskola egyik vezetõje egy kelet-európai nőt tart fenn a befejezetlen alagsorában, amely nem csupán egy hibás mikrohullámú sütõt és egy fürdőszobát is remeg.

(Sajnálom, hogy nem tértem vissza a földszinten, hogy további kérdéseket tegyek fel Olga-nak. Mit csinált ott? Dolgozott Patra-ban? Fizetett-e neki fizetést? Ha nem, mennyit fizetett egy McMansion befejezetlen alagsorában való életéért a közepén? Maryland?)

Ez sem azt jelenti, hogy az amerikai nehézség - legalábbis alkalmi jellegű - még inkább elterjedt, mint a múlt században. Valójában sok olyan grifter, akivel találkoztam, évtizedek óta részt vett a griff-ban. Egyszerűen meglepő volt, hogy ilyen gyakran találkoztam vele, hogy a szálakat olyan szorosan szövik be a mindennapi életbe. Ha őszinték vagyunk, az is kissé megrémítő volt. És nem úgy, hogy egy csésze „lélek” megjavulhasson.